Family, full-time work and Master’s degree – mission impossible?

Studying for a master’s degree was a dream of mine for several years. Years passed and I waited for the right time to apply – which ironically occurred when I was a mother of a one-year-old. Now, with hindsight, I would ask myself again whether it is a good idea to start studying while suffering from severe sleep deprivation. During the entrance examination interview, I was asked how I was going to combine a balanced family life, a demanding full-time occupation and master level studies. Optimistically I said that “when there is a will, there is a way”. I was admitted to SAMK, and the studies started nicely with a great group of fellow students. Then life happened; unexpected illness, changes in private life and suddenly I struggled to find the time and energy to follow the planned pace of the studies. Eventually, I had to enroll absent and apply for more study time. It definitely was not how I planned my own studies to go.

When I finally felt like my life and health were back in balance, I decided to continue my studies. While working full time, and all of a sudden having a family of six, it again felt impossible to find the time to focus on my master’s thesis and finish it before the end of my study period. During 2022 Christmas break, I made one of the best decisions so far and asked my manager for a four-month study leave to write my thesis. My employer and colleagues were incredibly supportive and a month later I found myself writing an out of the office message to my Outlook. The adult education allowance made it possible for me to take a clear break from my work and focus purely on my thesis.

Knowing that the schedule was tight and that I had no other choice than to finalize everything by the summer holidays, I made myself an ambitious schedule – which by the way did not take into consideration possible covid or stomach flues which of course visited our family during my study leave. Almost every morning, I headed to the campus and worked in the library for six to eight hours. For me it was the best place to write as pertinent books were close by, and there were no distractions such as undone domestic chores tempting me to procrastinate. My thesis was my full-time work for four months. Establishing good study routines helped with time management.

I thought I had a clear plan for my thesis, but I soon understood that I needed to re-evaluate the objectives. First, it felt pointless and a waste of time but soon I noticed how crucial it was to have a proper plan. My thesis allowed me to explore topics which were not directly related to my own daily work. When doing the literature review, I realised that the topic was timely. I became thirsty for knowledge. There were days when I felt like I was drowning in the abundance of information, and I struggled to narrow down the topic. It was important for me to clarify what was actually relevant to the study, and what was only interesting to myself and had to be excluded from the thesis. Even on the very last weeks of my study leave, I had not found the common thread to tie all the information together and the thesis seemed like an unfinished puzzle. Once I found it, I started critically narrowing down and removing irrelevant text. While it at first felt terrible to press delete and remove text to which I had put so much time and effort, my master’s thesis finally started to make sense and develop its final shape.

I was happy to return to my daily work after my study leave. During the spring of 2023, I had learned so much about the thesis topic that I was inspired to look at supply chain challenges with a new perspective. In 2024, we have read a lot about the political strikes which have caused significant supply chain disruptions or how the Red Sea crisis has forced companies to reorganise their logistics. Now, I immediately evaluate the impact of these events and whether companies are resilient enough. My level of curiosity – and knowledge – has increased.

When I received the email informing me that my master’s thesis was given a certificate of honour in the Osaaja 2023 competition and I was asked to do this writing, I felt emotional, grateful and honoured. My studies did not go ideally according to the planned schedule, but I did not quit. Instead, I rose to the challenge and with hard work succeeded. To me, my thesis symbolizes perseverance and determination. I am thankful for all the support and guidance throughout this journey. If you are in the middle of writing your thesis and feel lost, take a deep breath and ask for guidance, do not despair.

Pauliina Peltomäki, kasvokuva

The author Pauliina Peltomäki graduated in June 2023 (MBA) from Business Management and Entrepreneurship programme. She works as a Strategic Buyer (indirect procurement) for Kongsberg Maritime Finland OY. After saying “this is it, no more studies”, she found herself googling “doctoral studies” on her graduation day.

Pauliina Peltomäki’s thesis Enabling Growth through Improved Forecasting and Collaboration was awarded in the Osaaja 2023 thesis competition. See the thesis.

Article photo: Pixabay/JessBaileyDesign

My long journey towards a Master Degree


I am Habib Adnan Habib Al-muhanna, born in 1972 in Baghdad, Iraq, an electrical engineer, finished my undergraduate education in 1995 in Baghdad, obtained a post graduate diploma in Energy Management in 2014, and a Master degree in Engineering from Satakunta University of Applied Sciences (SAMK) in 2018. Since 2010 I was employed as an official in the government in Iraq, my current post is an engineer.

The beginning of the journey. I believe that I started my efforts to obtain a Master degree in the middle of the 90’s in the last century. I tried to achieve that goal in Iraq and abroad.

At the middle of the journey, Dalarna / Sweden. In 2006, I was close to study for a Master degree in Sweden after I got an admission from Dalarna University, but I couldn’t get a student visa.

Through the journey, Special day in Tehran. It was in 2016, the day that I went to the Finnish embassy in Tehran, for confirmation of identity. At that day I woke up early in Mashhad, flew to Tehran and flew back to Mashhad at night. That day was one of the hard-to-forget-days for me for number of reasons. It was an important step in the application process for the Master Degree Programme.

End of this journey. Graduation in 2018. writer with diploma

Goal and Motivation. I believe that it is an important thing to seek knowledge, but also, and probably more, important is the motivation(s).
There is a big difference between someone who seeks postgraduate education just for personal social and financial benefits, and someone who does that for such benefits and for other reasons, too, like participating in doing good things for others.

Appreciation. Reaching the goal, that I worked for for a long time, and managed after many attempts, meant a lot to me. I am grateful to my family and to every person who had a role in that achievement, especially my tutors in my dear SAMK.

Ambition, probably another journey. It is also important to use that degree and that knowledge efficiently for doing useful things in the personal domain and for other people. That is another goal, and probably another journey, too.

writer indoors in front of a door and flags

Habib Adnan Habib Al-muhanna
Master of Engineering
Electrical Engineer, works in Baghdad / Iraq

Monta rautaa tulessa

Siitä alkaa olla jo vuosi kun valmistuin SAMKista. Nopeasti aika kuluu. Suoritin YAMK-tutkinnon Porissa ja samaan aikaan tein täysipäiväisesti töitä OP Tampereessa.

Opiskeluaika meni yllättävän nopeasti ja mielestäni ihan tavoiteajassa. Tunnetusti tykkään tehdä normaalin päivittäisen työni lisäksi jotain muutakin. No eipä ainakaan ole niitä kuuluisia ongelmia, mitä vapaa-aikanaan tekisi. YAMK-tutkintoa suorittaessani samalla muutimme omakotitaloon, työnkuvani muuttui täysin ja minut valittiin työpaikkani päätyösuojeluvaltuutetuksi. Työ valtuutetun roolissa on hyvin mielenkiintoinen ja vaihteleva, sillä siinä pitää pohtia erilaisia työsuojelullisia asioita, oli sitten kyse esimerkiksi henkisestä jaksamisesta, ilmanlaadusta tai työturvallisuudesta.

Työ Tampereella, opinnot Porissa

Miksi sitten hain opiskelemaan Poriin, vaikka asun Tampereella? Valmistuin vuonna 2009 SAMKista tradenomiksi, ja olen aina arvostanut suuresti porilaisuutta, Halusin Porissa myös opintojani jatkaa. Toki muutoinkin juureni ulottuvat Poriin ja Satakuntaan. Omista YAMK-opinnoistani pidin työpaikallani sen verran suurta ”meteliä”, että sain muutaman muunkin innostumaan jatko-opinnoista. Lisäksi suuri arvostus ja iso kiitos työnantajalleni OP Tampereelle, joka mukavasti kannusti minua opinnoissani. Näin sain työn, opiskelun ja muun henkilökohtaisen elämäni sopimaan hyvin yhteen. Aiemmin tradenomiksi opiskellessani työskentelin Fonectalla ja olin mukana opiskelijakunta Sammakon hallituksessa ja sittemmin edustajistossa. Olen aina kokenut, että monipuolinen tekeminen auttaa eteenpäin.

Omista YAMK-opinnoistani pidin työpaikallani sen verran suurta ”meteliä”, että sain muutaman muunkin innostumaan jatko-opinnoista.

Tampereella olenkin asunut nyt reilu 9 vuotta. OP Länsi-Suomessa aloitin vuonna 2008, samalla kun viimeistelin tradenomin opintojani. Sain sujuvasti siirryttyä OP Ryhmän sisällä Porista Tampereelle, kun kotiosoitteeksi muuttui Tampere. Tampereella olen nyt tehnyt henkilöasiakkaan rahoituksia 7 vuotta ja sen jälkeen viimeiset 1,5 vuotta taloyhtiöiden rahoituksia.

Työpäivä taloyhtiötiimissä on vaihteleva, mielenkiintoinen ja antoisa

Työpäiväni taloyhtiötiimissä on hyvin vaihteleva, mielenkiintoinen ja antoisa. Käyn isännöitsijöiden toimistoissa, taloyhtiöiden hallituksen kokouksissa sekä yhtiökokouksissa kertomassa viimeisimpiä tuulia taloyhtiörahoituksessa; puhumme niin taloyhtiöiden rahoituksista, osakkaan vastuista ja velvollisuuksista kuin korkomarkkinoistakin. Työssä pitää ymmärtää taloyhtiömaailmaa myös peruskorjauksien osalta. Tärkeää on ymmärtää osakkaan arkea ja elämää taloyhtiössä.

Annika esittelee taloyhtiölainaa
Taloyhtiöiden kokouksissa keskustellaan paljon erilaisista
rahoitukseen liittyvistä asioista osakkaan näkökulmasta.

Aiemmin tehdessäni henkilöasiakkaan rahoitusratkaisuja kävin myös OP-Koti Pirkanmaan asuntoesittelyissä kiinteistönvälittäjien mukana. Pääsin mukavasti tutustumaan erilaisiin koteihin. Ja voitteko kuvitella, että tämä entinen porilainen on jopa oppinut täällä suunnistamaan autolla ilman navigaattoria?

Se kaikki esiintymisoppi, jota olen onnekseni saanut ollessani opiskelijakunta Sammakon riveissä, on auttanut näissä esiintymisissä todella paljon. Suurempi jännitys karisee pois, kun on tottunut heittäytymään ja menemään pelottomana erilaisiin esiintymistilanteisiin.

Annika Pöystin kuva


Annika Pöysti

asiakkuuspäällikkö, tradenomi (YAMK)
Taloyhtiötiimi, OP Tampere

Töissä sosiaali- ja terveysjärjestössä

Tämä kirjoitus on sinulle, joka parhaillaan harkitset hakeutumista Satakunnan ammattikorkeakoulun Kuntoutuksen ohjaaja (AMK) tai Kuntoutuksen ylempi AMK -koulutusohjelmiin. Koulutusohjelmat tarjoavat monipuoliset valmiudet kuntoutuksen ohjauksen, neuvonta-, suunnittelu- sekä kehittämis- ja johtotehtäviin.

Kuntoutuksen ohjaaja (AMK) tutkintoni päivitin vuonna 2015 Kuntoutuksen ylemmässä koulutusohjelmassa (YAMK). Voin todeta, että koulutukset ovat antaneet hyvät ammatilliset valmiudet, ja sitä kautta on avautunut hienoja mahdollisuuksia toimia hyvin erilaisissa työtehtävissä. Omat työtehtäväni ovat sijoittuneet muun muassa lastensuojeluun ja järjestöjen kehittämis- ja koordinaatiotehtäviin.

Näköalapaikalla ja monipuolisten työtehtävien äärellä

Nykyisin työskentelen erityisasiantuntijana valtakunnallisten sosiaali- ja terveysjärjestöjen kattojärjestössä (SOSTE Suomen sosiaali ja terveys ry). Tässä tehtävässä voin todeta olevani melkoisella näköalapaikalla ja monipuolisten työtehtävien äärellä.

Ennen vuoden vaihdetta tehtävänäni oli tukea maakuntien järjestötoimijoita sote- ja maakuntauudistuksen valmisteluun liittyen. Vuoden vaihteesta lähtien tehtävänkuvaani on kuulunut kuntoutus, kuntoutusuudistus sekä asiakkaiden palveluprosessit. Kyseisessä tehtävässä olen päässyt hyödyntämään niin kuntoutuksen koulutustani kuin kuntoutusalan työkokemustani kuntoutujan aseman parantamiseksi. Työni on asiantuntija- ja vaikuttamistyötä.

Olen päässyt hyödyntämään niin kuntoutuksen koulutustani kuin kuntoutusalan työkokemustani kuntoutujan aseman parantamiseksi.

Pääministeri Juha Sipilän hallituksen ohjelman mukaan hallituskaudella tehdään kuntoutusjärjestelmän kokonaisuudistus. Kuntoutuksen uudistamiskomitea julkaisi kuntoutuksen kokonaisuudistusta koskevan raporttinsa marraskuussa 2017. Komitea teki 55 ehdotusta kuntoutuksen kokonaisuuden uudistamiseksi. Kuntoutuksen uudistaminen kytkeytyy moniin valmisteilla oleviin laajoihin uudistuksiin, kuten sote- ja maakuntauudistukseen, kasvupalvelu-uudistukseen, monikanavarahoituksen uudistamiseen sekä hallituksen kärkihankkeisiin.

Ehdotusten toimeenpano voi toteutua ainoastaan siten, että ne sovitetaan tiiviiksi osaksi maakuntien sote- ja muuta uudistusvalmistelua. Vaikuttamistyötä tehdään yhdessä järjestöjen ja muiden alan toimijoiden kanssa niin kansallisesti kuin maakunnissa. Edelleen on vaikutettava muun muassa siihen, miten kuntoutusjärjestelmän pulmat tullaan ratkaisemaan uudistuksessa ja mitkä ovat uudistuksen vaikutukset käytännössä. Sekä siihen, miten yhdyspinnat saadaan toimiviksi. Järjestötoimijoiden huolena on myös se, miten maakunnat ja kunnat tulevat avustamaan kuntoutussektorilla toimivia järjestöjä.



Jaana Joutsiluoma

erityisasiantuntija, kuntoutuksen ohjaaja (ylempi AMK)

SOSTE Suomen sosiaali ja terveys ry